Харківський регіон може в середньостроковій перспективі розпочати виробництво СПГ (LNG). Про це Нафторинку повідомив глава офісу країн СНД Galileo Technologies S. A. Олександр Потоцький. За його словами, ряд видобувних компаній зацікавлені в тому, щоб налагодити випуск СПГ в Харківській області, так як вони не можуть закачувати весь видобутий газ в магістральний трубопровід і не мають можливості продавати його локально в неопалювальний сезон. У той же час LNG міг би використовуватися в транспортній сфері як більш екологічна і дешева альтернатива дизельному паливу.

Економічно це було б вигідно як виробникам газу, так і споживачам. Енергетична цінність 1 м³ природного газу і літра ДП приблизно однакова. При цьому ціна газу майже в два рази нижче. Цю перевагу в першу чергу можна використовувати на важкому транспорті, такому як автобуси і дизельні локомотиви, що споживають колосальну кількість палива - до 400 л дизпалива в годину.

Як відомо, в Харківській області, де видобутком займаються всі основні учасники ринку, давно існує проблема недостатньої потужності магістрального газопроводу. В опалювальний сезон частину газу вдається використовувати для опалення прямо на місці, проте влітку це неможливо. Таким чином, протягом шести місяців в році і державні, і приватні видобувні компанії змушені скорочувати обсяги виробництва природного газу на 2 млн м³ на добу в порівнянні з холодним періодом, зазначає Олександр Потоцький. Сумарно скорочення становить близько 360 млн м³ на рік. Це обсяги газу, які не піднімаються на поверхню, не продаються і не надходять в українську економіку.

Щоб не знижувати обсяги видобутку в літній час, необхідно знайти спосіб доставити додаткові обсяги газу споживачам без використання трубопроводу. У таких випадках, як правило, газ зріджують в LNG, який може використовувати в якості палива будь-який великий транспорт. Виробляти LNG можна локально, встановивши модуль для скраплення газу прямо біля свердловини. Один такий модуль здатний виробляти 15 т СПГ на добу, а це близько 20 тис. м³ природного газу.

У багатьох країнах міський транспорт переводять на LNG в силу його екологічності. Це дуже поширено в державах Євросоюзу. За досвідом не потрібно далеко ходити: на початку 2015 року комунальні автобуси на СПГ почали їздити по Варшаві. А в Швеції, наприклад, пішли далі і велику кількість громадського транспорту перевели на біогаз, який виробляється з відходів. В останні роки СПГ в якості палива для міських автобусів активно впроваджує Китай, який виділяє серйозні суми на боротьбу із забрудненням повітря. Автобуси на СПГ могли б з'явитися і в великих містах України, таких як Харків, Київ, Дніпро, де теж є серйозні проблеми з якістю повітря. Однак для цього потрібна державна програма, під яку необхідно залучати фінансування. На жаль, поки про такі речі ніхто з наших урядовців навіть не говорить.

Одним з найбільших споживачів ДП в Україні є «Укрзалізниця», що закуповує близько 300-350 тис. т на рік. Велику частину цього ДП, яке в основному імпортується, можна замінити українським СПГ. Держкомпанія могла б стати великим споживачем газу, заощадивши на закупівлі палива кілька мільярдів гривень на рік. Тим самим вона забезпечила б і збут СПГ для видобувних компаній. Важливо, що український газ можна купувати за гривні, покращуючи торговий баланс країни. За словами Олександра Потоцького, економічний ефект від використання додаткових 360 млн м³ газу може скласти близько 5 млрд грн на рік. «Це принесе відрахування до держбюджету і створить нові робочі місця», - говорить менеджер Galileo Technologies.

В «Укрзалізниці» зараз відбуваються зміни, компанія має потребу в модернізації рухомого складу. Як заявляв в 2015 році тодішній міністр інфраструктури Андрій Пивоварський, близько 90% вантажних і пасажирських електровозів відпрацювали нормативний термін експлуатації. У процесі оновлення «Укрзалізниця» могла б подумати про закупівлю економічних двопаливних локомотивів.

Крім того, можна переобладнати існуючі локомотиви і використовувати СПГ для економії ДП, яка зазвичай становить близько 50-60%. Після установки на двигун комплекту спеціального обладнання він зможе використовувати суміш з ДП і СПГ. Є дві основні технології, якими користуються провідні виробники двопаливних двигунів для залізничного транспорту, - dynamic gas blending (динамічне змішування) і direct injection (пряме впорскування). Друга технологія дозволяє заміщати газом до 95% ДП. Відзначимо, що заміщення дизпалива зрідженим природним газом на залізниці використовується як на Заході (в США та ЄС), так і на Сході (наприклад, в Росії).

За словами Потоцького, в «Укрзалізниці» виявляють певний інтерес до проекту, проте переговори з держкомпанією поки знаходяться на початковому етапі. Її прогресивне керівництво на чолі з Войцехом Балчуном, швидше за все, позитивно оцінить можливість скоротити операційні витрати шляхом заміщення ДП газом. Тим часом, без сумніву, знайдуться і противники будь-яких нововведень, що обіймають високі посади, особливо якщо це стосується скандальних закупівель дизельного палива. Дрібні корупціонери, які крадуть ДП із запасів держкомпанії, теж будуть проти - СПГ неможливо злити і понести додому в каністрі.